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KEYNOTES

SPIRITUALITY • DEEPAK CHOPRA

W I L L G O D E V E R L E A V E U S A L O N E ?

G o d w o n ’t leave us a lo n e as lo n g as w e feel a fra id .

IN T H E I R H E A R T o f h e a r t s I ’m s u r e m o s t p e o p l e w i s h G o d w o u l d s t o p i n t e r f e r i n g i n e v e r y d a y l i f e . T h i s c o n c e r n r e a c h e s f a r b e y o n d r e l i g i o n . T h e U S P r e s i d e n t a n d o t h e r b o r n - a g a i n C h r i s t i a n s r e f e r t o G o d ’s h e l p i n g h a n d i n m a k i n g w a r i n t h e M i d d l e E a s t . W e s t e r n s o c i e t y c o u l d n ’t b e m o r e d i f f e r e n t f r o m t r a d i t i o n a l M u s l i m s o c i e t y , b u t w e h a v e i n c o m m o n t h a t p e o p l e i n b o t h p l a c e s w a n t G o d o n t h e i r s i d e , w h i c h i n v o l v e s k n o w i n g w h a t h e t h i n k s . P e o p l e a s s u m e t h a t t h e y d o , a r e m a r k a b l e a s s u m p t i o n g i v e n t h a t G o d i s i n f i n i t e l y p r e s e n t a n d i n f i n i t e l y t r a n s c e n d e n t , c o s m i c a n d p e r s o n a l a t t h e s a m e t i m e , i n v i s i b l e a n d u n a b l e t o b e l o c a t e d i n t i m e a n d s p a c e .

T h e r e f o r e p e o p l e c o n t i n u e t o b e n a g g e d b y a n c i e n t d o c u m e n t s c a l l e d s c r i p t u r e s t h a t c l a i m t o t r a n s m i t w h a t i t i s t h a t G o d e x a c t l y w a n t s . T h e g r e a t I n d i a n p o e t K a b i r w r o t e t h a t h e h a d r e a d a l l t h e s c r i p t u r e s , b a t h e d i n a l l t h e s a c r e d p o o l s , v i s i t e d a l l t h e h o l y s h r i n e s , a n d f o u n d G o d i n n o n e o f t h e m . M o s t p e o p l e w o u l d c o n s i d e r t h a t a c o u n s e l o f d e s p a i r w h e n i n f a c t i t ’s t h e k e y t o f r e e d o m . I n V e d a n t a , t h e p u r e s t s p i r i t u a l d o c t r i n e o f I n d i a , G o d d o e s n ’t w a n t a n y t h i n g o f u s . H e d o e s n ’t w a n t t o b e f o u n d ; h e h a s n o l a w s t h a t w e s h o u l d o b e y ; h e n e v e r j u d g e s , p u n i s h e s , o r p u t s f o r t h e x p e c t a t i o n s . T H E T R U T H IS t h a t G o d l e f t u s a l o n e a l o n g t i m e a g o . T h i s w a s n ’t a n a c t o f a b u s e o r a b a n d o n m e n t . I t w a s a n o p p o r t u n i t y t o f i n d o u r o w n f r e e d o m , a n d i n t h a t f r e e d o m t o r e a l i s e s o m e t h i n g s i m p l e y e t p r o f o u n d : G o d i s e x i s t e n c e i t s e l f . E x i s t e n c e i s n ’t a n e m p t y v e s s e l . I t c o n t a i n s l i f e a n d d e a t h . I t h a r b o u r s t h e S e l f , a p o i n t o f c o n s c i o u s n e s s t h a t c a n e m b r a c e i t s o w n e x i s t e n c e a n d c r e a t e i t s o w n s t a g e f o r e v o l u t i o n . I f y o u g o d e e p e n o u g h i n t o B e i n g , l e a v i n g a s i d e a l l t h e o b j e c t s t h a t s u r r o u n d u s a n d m a s k B e i n g f r o m o u r e y e s , y o u f i n d t h a t B e i n g i s e t e r n a l a n d c o n t a i n s t h e s e e d o f e v e r y c r e a t e d t h i n g . A l l t h a t e x i s t s i s o n l y a r e f l e c t i o n o f t h e S e l f , a n d a l l

In Vedanta, the purest spiritual doctrine o f India, God doesn’t want anything of us. He doesn’t want to be found; he has no laws that we should obey; he never judges, punishes, o r puts fo rth expectations.

w o r l d s , i n c l u d i n g t h i s p r e c i o u s o n e , f a l l i n t o t h r e e c a t e g o r i e s : 1. C o n s c i o u s n e s s r e f l e c t e d i n m a t e r i a l o b j e c t s a n d e v e n t s . 2 . C o n s c i o u s n e s s r e f l e c t e d i n s u b t l e o b j e c t s a n d e v e n t s . 3 . C o n s c i o u s n e s s r e f l e c t i n g u p o n i t s e l f . T r e e s , m o u n t a i n s a n d c l o u d s b e l o n g i n t h e f i r s t c a t e g o r y . D r e a m s , i d e a l s a n d a s p i r a t i o n s b e l o n g i n t h e s e c o n d . T h e S e l f b e l o n g s i n t h e t h i r d . W h e n e v e r a n y n o b l e c a u s e i s b r o u g h t t o m y a t t e n t i o n , s u c h a s t h e c a u s e o f t h e e n v i r o n m e n t , I t r y t o s e e i t s u n d e r l y i n g r e a l i t y , w h i c h i s a l w a y s t h e s a m e .

E v e r y c a u s e , i d e a l , s p i r i t u a l m o v e m e n t o r s o u l t e a c h i n g i s a b o u t a n s w e r i n g t h e q u e s t i o n : W h o a m I? F u n d a m e n t a l i s t s o f e v e r y s t r i p e w a n t t h i s q u e s t i o n a n s w e r e d o n c e a n d f o r a l l b y a n u n q u e s t i o n e d a u t h o r i t y . T h e y m a y s u c c e e d i n q u e l l i n g d o u b t f o r a w h i l e , b u t G o d h a s n o t h i n g t o s a y a n d e v e r y t h i n g t o say. H e c o n f o r m s t o e v e r y t y p e o f m i n d t h a t c o n f r o n t s h i m . I a m f o n d o f T h o m a s M e r t o n ’s w o r d s : “ T h e s e a r c h f o r G o d c o n s i s t s o f a r r i v i n g a t a p l a c e a n d d i s c o v e r i n g t h a t G o d h a s j u s t l e f t . ” W h i c h i s a s i t s h o u l d b e . T h e e s s e n c e o f h u m a n n a t u r e i s t o r e a c h b e y o n d w h a t w e a l r e a d y k n o w a b o u t o u r s e l v e s . A T T H I S M O M E N T w e a r e f a c e d w i t h f e r m e n t a n d p o t e n t i a l c h a o s a s o u t m o d e d r e l i g i o u s b e l i e f s s t r u g g l e t o p r o v e t h a t t h e y a r e a s s t r o n g a s e v e r . P r o f e s s o r o f R e l i g i o n S u s a n S m a l l e y s a y s , q u i t e r e a l i s t i c a l l y , t h a t n o - o n e c a n “ l e t g o ” o f a n y b e l i e f u n t i l t h e v o i d i t w o u l d l e a v e b e h i n d i s f i l l e d . T h o s e w h o h a v e a l r e a d y ‘l e t g o ’ o f G o d a r e n ’t n e c e s s a r i l y b e t t e r o f f t h a n f u n d a m e n t a l i s t s . T h e y , t o o , h a v e a v o i d t o f i l l .

G o d w o n ’t l e a v e u s a l o n e a s l o n g a s h u m a n b e i n g s f e e l a f r a i d a n d l o n e l y . H e m i g h t e v o l v e — s o o n e h o p e s - i n t o s o m e t h i n g o t h e r t h a n a w h i t e - b e a r d e d a u t h o r i t y f i g u r e w i t h a t a s t e f o r v e n g e a n c e . I n m o d e r a t e d e n o m i n a t i o n s t h a t t r a n s f o r m a t i o n h a p p e n e d a l o n g , l o n g t i m e a g o . B u t s o m e h o w w e c o u l d n ’t h a n d l e a n i c e r G o d . M i l l i o n s o f p e o p l e f e e l t o o h o l l o w a n d a f r a i d , a n g r y a n d a t t a c k e d , l o n e l y a n d d i s c o n n e c t e d t o b e l i e v e i n a b e n i g n d i v i n i t y . T h i s p h e n o m e n o n i s c a l l e d a l i e n a t i o n . I t w a s w e l l d i a g n o s e d b y M a r x a n d F r e u d , w h o p o i n t e d o u t t h a t t h e h u m a n p s y c h e s u f f e r s t e r r i b l y w h e n

2 0 Resurgence N o . 2 3 9 N o v em b e r /D e c em b e r 2 0 0 6

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